PAOLA


Situata sulle coste tirreniche vicine a Cosenza, Paola è la più importante meta di turismo religioso della Calabria.

Storia

Il centro fu attivo fin dall'età ellenistica e divenne in seguito un importante snodo della via Popilia che univa Capua a Reggio Calabria.

In epoca bizantina nel suo territorio vennero fondate alcune chiese ipogee ed il centro assunse sempre maggiore importanza tanto da diventare oggetto di conquista dei Saraceni, stanziati in Sicilia dal IX secolo.

Qui nacque Francesco d'Alessio il fondatore dell'Ordine dei Minimi, meglio conosciuto come San Francesco di Paola (1416-1507), patrono della Calabria. In seguito ad una vita spesa in eremitaggio, che lo vide sempre schierato dalla parte dei più deboli, Francesco venne proclamato santo il 1° maggio 1519.
Da questo momento il centro cambiò volto arricchendosi di nuove chiese ed edifici monastici caratterizzandosi come uno dei maggiori centri religiosi della regione.

Nel 1555 Paola fu assediata e devastata dai Turchi e, in seguito a questo evento, venne fortificata per volere della famiglia Spinelli la quale restò al potere ininterrottamente dal 1496 alla fine della feudalità (1806).

Il 24 luglio 1943 Paola subì il bombardamento aereo delle forze alleate anglo-americane che distrusse parte del centro storico.

Visita alla città

Paola è tra le principali mete del turismo religioso della Calabria ma è capace di offrire anche servizi nel settore del turismo balneare.

Entrando da Porta San Francesco si può ammirare subito sulla destra la Torre dell'Orologio, a fianco della quale svetta la facciata della Chiesa di Montevergine, costruita sul luogo del ritrovamento del quadro della Madonna Nera. Non distante da qui anche San Franceschiello, casa natale di San Francesco di Paola.

Imboccando sulla sinistra Corso Garibaldi si giunge alla Chiesa del SS. Rosario con annesso il Collegio dei Gesuiti. Qui vicino anche la Chiesa di San Giacomo, rifatta in stile neoclassico.

Il Duomo, che sorge in cima ad una bella scalinata, è dedicato alla SS. Annunziata, conserva al suo interno altari barocchi e notevoli dipinti di scuola napoletana.

In città spicca per bellezza la Fontana dei Sette Canali, opera di artigiani del XVI secolo.

Il Santuario, dedicato al Santo patrono della Calabria, si trova nella parte alte di Paola ed è meta di pellegrinaggio importante. Al suo fianco, unito ad esso da un ponte, sorge il Collegio dei Frati Minimi.

Notevoli fuori del centro il Monastero di S. Maria di Valle Josaphat, fondato nei primi anni del XII secolo, e la Chiesa di San Michele Arcangelo (XI sec.).

Luoghi d'interesse


- Castello Normanno-Aragonese
- Chiesa della SS. Annunziata ('400)
- Chiesa della Madonna di Montevergine
- Chiesa del SS. Rosario ('600)
- Chiesa dell'Addolorata
- Convento e Chiesa di S. Agostino
- Chiesa della Madonna del Rosario
- Chiesa di S. Giacomo Minore
- San Franceschiello (Casa Natale del Santo)
- Collegio dei Gesuiti
- Chiesa di San Giacomo
- Chiesetta Madonna delle Grazie
- Fontana dei Sette Canali (XVI sec.)
- I Pisciariddi (1739)
- Palazzo Scorza
- Porta S. Francesco ('600)
- Santuario di San Francesco
- Monastero di S. Maria di Valle Josaphat (XI sec.)
- Marina di Paola
- Torre del Soffio (1530)
- Chiesa Madonna del Carmine
Chiesa di San Michele Arcangelo (XI sec.)


Musei


- Nessun Museo segnalato

Eventi


- La Befana il 6 gennaio
- Carnevale di Paola
- Festa della donna l'8 marzo
- Settimana Santa
- Festa di San Francesco di Paola il 2 aprile
- Festa di San Francesco il 25, 26, 27, 28, 29, 30 aprile
- Estate paolana in luglio e agosto: sagre, spettacoli di artisti di strada
- Festa della Madonna del Carmine il 16 luglio
- "A Vulata" il 21 luglio
- Festa dell'Assunta il 15 agosto
- Madonna di Montevergine il 6, 7, e 8 settembre
- Festa di San Martino l'11 novembre
- Festa dell'Immacolata l'8 dicembre
- Festa di Santa Lucia il 13 dicembre
- Natale di Paola

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PAOLA
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