Gela dal porto

GELA

Gela fut parmi les premières installations grecques de la Sicile et, d’après la tradition transmise par l’historien Thucydide, elle fut fondée par les Rhodiens d’Antiphème et par les Crétois d’Entimo en 689 av. J.C.,.
Après leur arrivée toutefois les colons grecs trouvèrent déjà des installations de Siculi fixes et développées, présentes sur le territoire depuis l’âge du cuivre, comme le témoignent les restes des nécropoles de Piano Notaro et de Molino a Vento. Le nom de la colonie dérive du nom que les Siculi avaient donné au fleuve qui ici se jette dans la mer.
Le développement fut immédiat si bien que les colons eux-mêmes fondèrent rapidement d’autres villes parmi lesquelles Akragas (Agrigente) en 580 av. J.C.
Cléandre en devint le seigneur unique ; plus tard il laissa la place à son frère Hippocrate en 492 av. J.C. qui entra tout de suite en guerre contre Syracuse et la conquit. Il mourut ensuite dans une bataille (486) contre les Siculi et laissa la place à Gélon, capitaine de la cavalerie d’Hippocrate, qui devint seigneur de Syracuse et laissa le gouvernement de Gela à son frère Gérone I.
En 480 av. J.C. Gela participa à la première bataille en Sicile entre les Carthaginois et les Grecs, la bataille d’Hymère.
En 456 av. J.C. Eschyle y mourut, paraît-il pendant une représentation théâtrale.
Dans la ville fut tenu en 424 av. J.C. un congrès des Grecs de Sicile qui établissait que les colonies étaient indépendantes de la patrie d’origine.
En 405 av. J.C. une autre bataille entre les Carthaginois et les Grecs déboucha dans le siège et la prise d’Agrigente et dans la destruction de Gela. La ville resta carthaginoise jusqu’à l’arrivée de Timoléon qui la ramena sous l’influence grecque et qui érigea des remparts nouveaux. (338 av. J.C.)
Les Carthaginois, battus par Timoléon, retournèrent menacer la ville gouvernée par Agathocle et en 311 av. J.C. ils battirent les Grecs dans la deuxième bataille d’Hymère et détruisirent de nouveau Gela.
A la mort d’Agathocle (289 av. J.C.) ses mercenaires, dits Mamertins c’est-à-dire fils de Mars, conquirent Messine et dévastèrent Gela (282 av. J.C.). Les habitants demandèrent de l’aide à Finzia, tyran d’Agrigente qui les accueillit à Licata.
Le pouvoir des Mamertins dura 20 ans jusqu’au moment où ils furent battus par le syracusain Ierone. Rome et Carthage, toutes les deux appelées par les Mamertins, se battirent entre elles ici pour la première fois.
Les Arabes à leur arrivée trouvèrent à Gela seulement les restes d’un passé lointain et l’appelèrent la Ville des colons.
Sous Frédéric II Gela recommença à vivre sous le nom de Terranova et connut une période de développement économique et architectonique pendant lequel furent érigés des remparts, le Castelluccio (petit château), et des édifices religieux et publics.
A Gela se trouvent encore les restes de l’acropole où on peut admirer deux temples doriques du VI et V siècle av. J.C. et une partie des remparts érigés au V siècle av. J.C. pour défendre la ville.
Très intéressantes sont aussi les fouilles de Capo Soprano où on peut admirer les fortifications grecques, bien conservées grâce à 12 mètres de sable qui les ont protégées pendant des siècles, et les remparts érigés par Timoléon.

GELA
ville d’art

Région de Sicile en Italie

 

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