Passaggio di don Redin ad Acireale

ACIREALE

Lungo quello che viene definito il Circuito dell'Etna, nella sua parte costiera tra Catania e Messina, s'incontra Acireale, località che vanta fondazioni antichissime tanto da confondersi con il mito del pastore Aci e della nereide (ninfa del mare) Galatea, cantato dai poeti romani Virgilio e Ovidio: rivale in amore di Polifemo, Aci sarebbe stato schiacciato dal gigante sotto un masso dal quale il suo sangue sgorgò creando il fiume Akis conosciuto anche dai coloni greci, che qui invece arrivarono veramente nel VII sec. a.C..
In epoca romana fu conosciuta col nome di Aquilia e svolse un ruolo di primo piano durante le guerre Puniche contro il generale cartaginese Annibale e durante la guerra civile del 37 a.C. che vide lo scontro navale tra la flotta di Ottaviano Augusto ed il figlio di Pompeo, Sesto Pompeo Magno.

Dopo il periodo delle invasioni barbariche passò a fare stabilmente parte dei possedimenti bizantini della penisola e fu costruito il castello di Aci, futuro nucleo dell'abitato moderno.
Nel IX secolo tutte la Sicilia venne conquistata dagli Arabi e successivamente dai Normanni nel XII secolo.
In seguito alla distruzione del terremoto del 1169 e delle eruzioni dell'Etna gli abitanti fondarono Aquilia Nuova ma la moderna Acireale si formò in seguito all'assedio della flotta del re Roberto di Napoli nel 1326 che determinò lo spostamento degli abitanti nella zona del castello bizantino.
Nel 1642 la città assunse il nome attuale sotto la reggenza di re Filippo IV di Spagna.
Distrutta da un terremoto nel 1693 la città risorse nuovamente solo alla fine del XIX secolo con la costruzione del primo stabilimento termale e la successiva nascita dell'industria turistica moderna.

Fulcro della visita ad Acireale è la Cattedrale dell'Annunziata e S.Venera (1597-1618) sulla cui piazza si affacciano anche la Basilica dei Santi Pietro e Paolo ('600), il Palazzo del Comune (1659) e poco defilato il Palazzo Modò ('600).
Da non perdere una sosta nei giardini di Villa Belvedere con splendido panorama sul mar Ionio.

ACIREALE
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